Luke 15: Ut på tur – Om bookingsider og detektivarbeid på nett

IMG_20161012_152319
«En bortgjemt strand . Bildet har jeg tatt ved en tidligere anledning»

Det er tidlig fredags morgen, og når du leser dette har jeg kommet et godt stykke på vei mot varmere strøk. Det blir bare for noen dager, det er jo snart jul. I dag vil jeg benytte anledningen å dele noen erfaringer rundt det å bestille reise på nett. Jeg har jo reist en del de siste årene, og benyttet meg av forskjellige digitale tjenester og søkemotorer i jakten på flybilletter og et sted å bo.

Jeg har forsåvidt tatt opp temaet tidligere, i innlegget jeg skrev sommeren 2014, les: Feriemodus 2.0, men den gangen ble det litt generelt om digital bruk i ferien.

Overnatting i leilighet eller hus

Jeg benytter fortsatt de samme tjenestene som i 2014: Homeaway.no, airbnb.no, housetrip.com, wimdu.com og feriebolig-spania.no, men jeg har utvidet listen litt etterhvert. En ting som det er greit å være oppmerksom på når det gjelder dissse sidene er at det kan være forskjeller på pris og utvalg alt etter hvilket domene du benytter. Da tenker jeg på landdomene.

For å bruke Homeaway som eksempel så er det noen forskjeller på homeaway.no  og den britiske homeaway.co.uk   Her har jeg opplevd at flere boliger har vært rimeligere priset på den britiske versjonen, i tillegg til at det har vært flere lå velge mellom der. Så det er ikke nødvendigvis noe automatikk i at boligene vises på alle landsidene til Homeaway. Homeaway er forøvrig et selskap med hovedkvarter i Texas.

En annen ting som jeg som «trofast kunde» har merket meg i løpet av de 4-5 siste årene, er at det bare blir flere og flere utleiefirmaer som også annonserer sine boliger på denne tjenesten. Tidligere var det stort sett privatpersoner. Dette gjelder også Airbnb og på andre tjenester. En konsekvens av det er jo et slags dobbet påslag på den opprinnelige prisen som folk skal ha for å leie ut boligen. De fleste av de digitale utleietjenestene tar et servicegebyr, som gjerne er en viss prosent av prisen. Det samme gjør nok det selskapet som leier ut boligen som legges ut på nett. Ved å gjøre et lite detektivarbeid kan du spare noen tusenlapper. For eksempel så fant jeg tidligere i høst en feriebolig på homeaway.no som hadde en leiepris på ukesleie + service/administrasjonsgebyr. Da jeg la inn navn og opplysninger for å sende en forespørsel, så dukket navnet på utleier opp, og  jeg kunne google meg fram til dette utleieselskapet direkte. Jeg  sjekket litt rundt og så at det var et lite, men seriøst selskap med utleieboliger i middelhavsområdet.  De annonserte også boligene på egen nettside, og jeg fant den boligen jeg var interessert i til en mye rimeligerere pris! I dette tilfelle bestilte jeg da direkte, og slapp Homeaway som fordyrende mellomledd.

Fordelen med Homeaway, Airbnb og de andre er jo at det er ganske trygt å bestille overnatting der. De er tydelige på betingelsene sine, både når det gjelder gebyr, avbestillinger og endringer. Dette er betingelser de har satt for både leietaker og utleier. I mange tilfeller så kan du også betale inn til Homeaway eller Airbnb, og utleier vil ikke motta pengene før «alt er i orden».  Jeg har aldri blitt lurt eller opplevd problemer ved å benytte disse tjenestene. En bra ting er at du kan skrive en «anmeldelse» på oppholdet i etterkant, slik at andre kan se hva du synes om boligen. På Airbnb så kan også utleier skrive en anmeldelse om deg, for å vise hvorvidt du er en leietaker til å stole på. Privatpersoner risikerer jo også en del ved å leie ut et rom eller hele huset sitt på nett. Tjenestene er sånn sett basert på tillit. En annen ting jeg liker med Homeaway er at det er lett å sortere på pris, sted og hvilke fasiliteter du vil ha (wifi, aircon, balkong, terrasse, parkering m.fl.). Airbnb er litt dårligere på fasiliteter. Du kan for eksempel ikke sortere på uteplass. Uteplass,  i form av veranda eller terasse,  er nemlig noe jeg og familien setter stor pris på når vi skal på ferie til varmere strøk. Det greit å ha et sted å være for de voksne om man har unger som legger seg tidlig.

Overnatting på hotell

De aller fleste av oss er nok ganske trygge og drevne på å bestille overnatting direkte på hotellets hjemmeside. Noen ganger kan det være verd å sjekke hvilken pris du kan få for samme hotellrom på en søketjenester som booking.com, hotels.no eller en enda mer utvidet søkemotor som trivago.com eller tripadvisor.com. De to sistnevnte søker gjennom flere sider på en gang. Her er det gjerne slik at hoteller eller søketjenester betaler for treff og du får en liten rabatt for å bestille gjennom den spesifikke siden. Dette er et marked med høy konkurranse på omsetning, pris og belegg, så det er gunstig å få annonsert og leid ut flest mulig rom til enhver tid. Derfor er det ikke nødvendigvis slik at du får et dårligere rom om du bestiller gjennom booking.com enn ved å bestille direkte til hotellet. Du kan imidlertid ikke regne med å få registrert ditt bonuskort ved å benytte andre bookingtjenester. For å være helt sikker på hva du har bestilt, så skal du uansett ta med deg kvittering på reservasjonen med beskrivelse på rommet, romstørrelse og fasilitetene. Husk at det ikke er noen garanti på at bildene stemmer overens, fordi et hotell bruker gjerne illustrasjonsbilder fra de fineste rommene sine. Søketjenestene tjener penger på typiske ting som å tilby ulike rompriser med eller uten avbestilling, og med eller uten frokost. Sistnevne er noe de gjerne tar seg ekstra betalt for, og som kanskje er rimeligere å kjøpe direkte på hotellet. I tillegg så lever disse tjenestene også av annonser og er i høy grad «tilstede» på ulike nettsteder.  Det hender at hoteller blir utsatt for et viss «press» fra de som tilbyr slike søketjenester, og det kan jo være vanskelig å stå utenfor. Særlig om det gjelder å ikke bli tatt med på trefflista når noen søker på «Barcelona»,  byen der hotellet ligger.  Derfor gjelder det for oss forbrukere å være bevisst på at ikke alle hoteller er eller vil være med i søketjenester som booking.com og hotels.no. Du kan faktisk finne noen flotte hoteller uten å gå via disse sidene. Du kan også finne samme hoteller til en rimeligere pris ved å bestille direkte til hotellet, nettopp fordi de ikke vil betale for indekseringen. Utfordringene og mulighetene ligger også her i å gjøre et detektivarbeid.

Flyreiser

Når det gjelder flybilletter, så finner jeg gjerne disse gjennom kampanjer som flyselskapene har. Norwegian er jo god på å legge ut tilbud i ny og ne.  Men, flyselskapene samarbeider ikke alltid med hverandre, og det kan være mye å spare på både mellomlandinger og det å bytte selskap i løpet av strekningen.  Derfor benytter jeg meg ofte av digitale tjenester som Skyscanner og Finn. På disse sidene kan du legge inn begrensinger på reisetid, reisetidspunkt, antall mellomlandinger, pris og om du vil utforske andre nærliggende datoer gjennom en lavpriskalender. Men også her er det verd å merke seg at du ikke alltid finner alle mulige strekninger, spesielt om reisen inneholder mellomlandinger. Flyselskap og reisebyråer kan jo betale for å få gunstige plasseringer og treff på slike sider, som ved bruk av øvrige søkemotorer (bl.a. Google).

Vær en detektiv på nett!

Konklusjonen på dagens innlegg har to momenter. For det første så er det mye enklere enn før å bestille reisen selv på nettet. Det er (for) mange muligheter til å skreddersy etter eget ønske og behov. Prøv deg litt fram, og sammenlign treff på de ulike søketjenestene.  For det andre så krever dette en litt detektivarbeid og litt tid. Det kan være greit å kjenne til noen muligheter, og jeg håper at du som leser dette har fått noen nye tips og triks. Kanskje har du fått en påminnelse om at de mekanismene som gjelder for bruk av internett og digitale tjenester også er viktige når du skal bestille reise på nett. Det handler i grunn om kildevurdering og det å gjøre smarte søk. Hvem er utleieren? Hva kan jeg finne ut om denne? Hvilke betingelser gjelder? Les også lenkene og det med «liten skrift». Ser bildene ekte ut? Finner jeg de samme bildene i andre anonnser? (Kopier bildet og gjør et søk i Google bilder). Har noen andre bestilt denne boligen før? Har bookingsiden kontaktinfo eller telefonnummer? Har siden et system for å gi anmeldelser eller vurderinger? Kan jeg se når nettsiden ble etablert eller oppdatert? Hvilken type betaling krever de?

God digital dømmekraft er også viktig når du skal bestille reise. Du kan bli svindlet eller lurt, og når du skal reise så er det surt!  Hasta la vista og god helg. 😉

Neste innlegg kommer i løpet av mandag den 18. desember.

 

 

 

 

 

 

 

Luke 11: Animal Jam – Spillanmeldelse fra en niåring

I dag er jeg så heldig å ha en gjesteblogger. Hun er ni år og bor under samme tak som meg, og spiller litt forskjellige spill, men gjerne byggespill som Minecraft og Roblox. I dag har hun imidlertid valgt å skrive noen ord om Animal Jam, ettersom det er litt mindre kjent blant folk flest. Interessen for Animal Jam dukket opp for et års tid siden, men spillet ble lansert i 2010.  Det er utviklet av WildWorks i samarbeid med National Geographic. Spillet er helt reklamefritt, trygt for barn og oppfordrer til samarbeid, lek og kreativitet. Animal Jam har fått mange priser på grunn av at det er et sikkert spill med personvern i fokus. De har egne moderatorer som passer chatten. Spillet har dessuten en egen foreldreinnlogging for de som vil administrere barnet sin konto, og foreldre kan velge om de vil motta e-post hvis det skal være behov for å bytte passord eller annet. Animal Jam fungerer på mobil, pc/mac/chromebook. Mobilversjonen er en installebar app, mens pc/chromebook-versjonen spilles i nettleseren. Anmelderen vil selv skrive om innhold og hva som er bra/dårlig med spillet. (Kommetarer i parentes er fram meg).

 

Animal Jam er et dyrerike med mange forskjellige ville dyr. Du kan velge hvilket dyr du vil være i spillet. (lage din avatar).

Hver gang jeg åpner appen (på mobil) kommer det en quiz (på engelsk) om et tilfeldig dyr. Etter quizen kommer selve spillet. Jeg kan velge mellom mange forskjellige årstider eller verdener. For eksempel, jungel, vinter, sommer.

Hva jeg gjør i Animal Jam: Jeg har et hus jeg innreder, jeg utforsker ulike årstider og steder. Jeg kan adoptere andre dyr og ha de som mine egne kjæledyr. Jeg spiller spill i spillet og er med på konkurranser for å få poeng. Jeg kan chatte med de andre deltakerne i spillet, men bare sånn at alle som er med kan se det (ingen pm altså).

Det jeg lærer: Jeg lærer engelsk og litt om forskjellige dyr, både hva de spiser, hvor de lever og hvordan de ser ut.

Positivt og negativt: Det som er litt dumt med spillet er at du må være medlem for å få full tilgang til alt,  for eksempel å kjøpe klær og hus til dyrene. Det koster penger å være medlem. Det som er fint er at det ikke er reklame i spillet, selv om du spiller gratis og ikke er medlem. Det er også fint at spillerne er snille mot hverandre og det er veldig få som har oppført seg bøllete i spillet.

Jeg anbefaler Animal Jam til de som er mellom 6-13 år.   (..men det er visstnok noen «youtubere» på 24 år som også spiller spillet :-))

 

 

Luke 7: Chromebook?

En datamaskin kommer i mange varianter og størrelser. Laptop, Pc, Ipad, Mac og nettbrett er kjente betegnelser for de fleste. Men har du hørt om chromebook? Er svaret nei, må du gjerne fortsette å lese dette innlegget.

En chromebook er en bærbar datamaskin som er basert på Google sitt operativsystem Chrome OS.  På en chromebook jobber du «i skyen» (nettbasert), og den har begrenset nytte uten tilgang til internett. Denne maskinen krever ingen installasjoner eller oppdateringer fra deg som bruker. Du logger deg enkelt inn med din Google-konto, så er chromebooken klar. Bruker du Gmail så har du en Google-konto som du kan logge deg på med. Da kommer du raskt igang og kan surfe på nettet, bruke Google dokumenter og andre skytjenster og såkalte tillegg som du selv velger fra Chromestore.

Fordelene med en chromebook er at den starter opp på få sekunder, er svært rask, har god batterikapasitet. Du har «harddisken din» (Google disk) lett tilgjengelig i skyen, hvor alle dokumenter og bilder er knyttet opp mot deg som bruker. Faktisk så har du tilgang til alt du jobber med når du bruker Google-verktøyene, både på mobil, nettbrett og alle andre dingser du måttte ha. Grunnen er at innholdet er knyttet opp mot brukeren din og tilgjengelig via pålogging. Derfor kan du lett som en plett dele en chromebook med andre i familen, fordi alt av dine ting ligger på din konto, og vil dermed ikke være  synlig for andre brukere når de logger seg på med sin konto.

En chromebook har ingen lagreknapp. Alt lagres automatisk, men du kan jobbe som vanlig med å gjøre endringer, legge til, og slette ting du ikke vil ha.

En chromebook er sikker i bruk og krever ikke noe virusprogram! Ungene kan heller ikke innstallere noe skadelig eller laste ned noe ved et uhell som gjør at maskinen tuller seg til.

Hjemme hos meg er barna godt fornøyd med chromebooken, og kan lett bytte mellom sin private konto og skolekonto når det skal gjøre lekser og annet. I Trondheim kommune er det jo slik at alle elevene har fått sin egen kommunale Google-konto, hvor de jobber nettbasert med dokumenter, regneark, presentasjoner m.m, og leverer inn opppgaver til læreren via det som kalles Google Classroom. Skolene får dessuten chromebooks i stedet for de tradisjonelle Windows-PCene, fordi behovet for innstallert programvare avtar nå det aller meste er tilgjengelig som nettbaserte programmer.

Jobber du også mest i nettleseren og klarer deg uten tunge dataprogrammer som krever innstallering? Da er chromebook noe for deg. Prisen er heller ikke så værst. Du finner gode chromebooks til under 2000 kroner. Vil du ha en hybridvariant, der du har en skjerm som kan berøres og flippes rundt, så finner du gode modeller til rundt ca 3400 kroner og oppover. De fleste elektronikkforhandlerne tilbyr nå slike maskiner som en del av sitt sortiment. Kjente leverandører som Lenovo, HP, Dell, Acer og Asus har chromebooks i ulike prisklasser og med ulike spesifikasjoner. Det er altså ikke Google som leverer chromebooks…

Det er mulig at dette ble årets julegavetips fra meg. Jeg ønsker meg i alle fall en ny chromebook selv.

 

 

 

 

 

 

Finn din indre beatboxer!

Når mørket nå har senket seg og kulda setter inn har jeg et tips til deg som  ikke er helt klar for å dra frem julealbumet (Christmas hits volum 4) og adventsstjerna. Med Incredibox blir det nemlig topp stemning likevel.

Incredibox er et gratis nettbasert program som lar deg eksprimentere med rytme og lage din egen beat. Du kan ta opp produksjonen din underveis eller til slutt, og laste den ned til egen pc/mac. Programmet finnes i fire versjoner, hvor jeg anbefaler v3 eller v4.

Folkene bak Incredibox er fire unge franskmenn som i 2009 bestemte seg for å bruke sitt talent og sin sans for musikk til å utvikle det de kaller et interaktivt spill om musikk. Les mer om bakgrunn og historien på firmasiden So Far So Good. Selve programmet er ganske selvinstruerende, så jeg skal ikke gå inn på alle detaljene her. Prinsippet dreier seg om å kombinere ulike rytmer, bass, effekter og vokaler med hverandre ved å dra et ikon (hodeplagg, brille, caps) på de animerte karene som dukker opp på skjermen. Det er maks syv lyder samtidig. Du kan også slå av og på de enkelte lydene underveis (ved å trykke på hodetelefonikonet på hver figur) eller bytte ut en lyd ved å fjerne en av de eksisterene lydene. Slik kan du altså holde på i lang tid mens du tar opp hele seansen.

 

 

Entusiasmen for Incredibox er på topp hjemme hos meg, hvor både unger og voksne har funnet sin indre beatboxer. Dette er en måte de har lært rytme på i musikktimene til sønnen min (på 6. trinn). Ganske kreativt og engasjerende!

Kanskje elevene kan lage sine egne beats og bakgrunnsmusikk til skoleprosjekter i for eksempel norsk, samfunnsfag, engelsk, mediefag m.fl.? Har du brukt Incredibox, enten du er ung, middeladrende eller gammel, vil jeg gjerne ha tips til hvordan dette kan brukes i undervisningen, Legg igjen en kommentar.

 Play that funky music!

Her er min egenkomponerte låt, en potensiell «hit» vil jeg si: (kun lydfil wav.)

 

 

NB! Incredibox krever flash player, så du bør sjekke om du har eller kan laste ned dette til enheten din. Det er noen nettbrett og mobiler hvor det ikke lar seg gjøre.